Aceite de oliva es un ingrediente esencial de la dieta mediterránea y sus beneficios nutricionales son numerosos. Es fuente de importantes antioxidantes, como la vitamina E. Aporta al organismo ácidos grasos esenciales, principalmente ácido oleico, excelente protector de la salud cardiovascular. Lo mismo ocurre con sus altos niveles de colesterol saludable.

En el supermercado podemos encontrar una amplia variedad de aceites de oliva de diferentes tipos de aceitunas. Existe un sistema de clasificación con términos específicos referidos a su calidad y proceso de extracción. Estos pueden ser un poco confusos si no sabe cómo se prepara el aceite de oliva, por lo que un CÓMO elimina cualquier duda al proporcionar el diferencia entre el aceite de oliva virgen y el aceite de oliva virgen extra.

¿Cuáles son las diferencias entre el aceite de oliva virgen y el aceite de oliva virgen extra?

Para entender la diferencia entre el aceite de oliva virgen y el aceite de oliva virgen extra, es necesario volver a lo básico. El proceso de manufactura diferentes tipos de aceite de oliva comienza cuando se recolecta la aceituna y no termina hasta que llega al consumidor. Cada tipo de aceite producido se define por su calidad, algo que depende de varios factores.

Saber cómo se elabora el aceite de oliva virgen extra es la clave para saber la diferencia entre este aceite y otros. Cuando la aceituna está en su óptimo desarrollo, se recolecta y se coloca en la prensa. El primer filtrado se realiza para eliminar los restos de hojas o ramas. El siguiente paso es extracción de petróleo, que se lleva a cabo exclusivamente por medios mecánicos, generalmente ejercidos por presión sobre las aceitunas.

A partir de aquí comienza el proceso de degustación. Esto será determinado por el propiedades organolépticas (sabor, aroma, textura) de cada aceite y su grado de acidez. Los dos conceptos serán los que establecerán la calidad del aceite y su puntuación final: virgen o virgen extra. Aquí está la diferencia según estos criterios:

  • aceite de oliva virgen extra: en el momento de la degustación, un aceite de oliva virgen extra debe obtener una puntuación media igual a 0, que indica su máxima calidad. En un aceite de oliva virgen extra, no se notará ningún defecto en la degustación. Además, para obtener esta categoría, su índice de acidez no puede superar el 0,8%.
  • aceite de oliva virgen: cuando el panel de cata obtiene una puntuación entre 0 y 2,5, se considera aceite de oliva virgen (no extra). Además, su acidez se sitúa entre el 0,8 y el 2%. Si supera estos dos puntos porcentuales y la puntuación de 2,5 no puede considerarse aceite de oliva virgen y no es apto para el consumo humano.

De cualquier forma, ambos son aceites de excelente calidad con muchos beneficios para nuestro organismo. No se trata solo de nutrición, como puedes ver en nuestro artículo sobre los beneficios del aceite de oliva en nuestra piel.

Cómo saber si el aceite de oliva virgen extra es bueno

Aunque el aceite de oliva se clasifica después de la degustación, existen algunos factores que determinan si el aceite es bueno. Como hay muchas marcas de aceite de oliva en el mercado, podemos utilizar diferentes elementos para determinar mejor cuál será la mejor calidad. Míralo etiquetado de productos y podrá decidir mejor si el aceite es de buena calidad.

La siguiente información en la botella de aceite de oliva puede ayudarlo a elegir un aceite de calidad:

  • Lugar de origen: tener una ‘Denominación de Origen’ es siempre una garantía. Esto significa que han cumplido con ciertos estándares requeridos para que aparezca en la etiqueta.
  • Fecha de cosecha y envasado: Aunque el aceite no caduca si se almacena correctamente, sus características (aroma, sabor, etc.) pueden sufrir pequeñas alteraciones con el tiempo. Por este motivo, es recomendable optar por un aceite cuya fecha de envasado sea la más cercana a la actual. Compruebe que el recipiente sea completamente hermético (para evitar oxidaciones) y opaco (para proteger el aceite de la acción de la luz).
  • Grado de acidez como hemos indicado, el grado máximo de acidez del aceite de oliva virgen extra no puede superar el 0,8%. Si tiene una acidez aún menor, su calidad será excelente.
  • Tipo de aceituna: hojiblanca, picual, arbequina, etc. son las variedades de aceitunas más utilizadas en la elaboración de aceite de oliva virgen extra. Cada uno de ellos da magníficos resultados y un aceite de primera calidad. Elegir uno u otro es cuestión de gustos, pero, a la hora de degustar el aceite, este debe conservar siempre un sabor intenso con un toque afrutado, imprescindible en un aceite de oliva virgen extra.

Usar aceite de oliva para cocinar no solo es una forma de cocinar los alimentos, sino que también puede ser una excelente manera de conservarlos. Obtenga más información en nuestro artículo sobre el almacenamiento de pimientos picantes en aceite.

Otros tipos de aceite de oliva

El aceite de oliva se obtiene del prensado de aceitunas frescas, pero también se puede extraer de los restos de la propia aceituna (huesos y hollejos) para elaborar diferentes tipos de aceites de oliva. Normalmente puedes encontrar los siguientes tipos de aceite de oliva:

  • Aceite de oliva puro: es el resultado de la mezcla, en determinadas proporciones, de un aceite de oliva virgen con otros aceites, como el de orujo o el virgen.
  • Lámpara de aceite de oliva: es aceite con una acidez superior al 2% y no se utiliza para consumo humano. En cambio, se utiliza con fines industriales. Su nombre proviene de su uso común en lámparas.
  • Aceite de oliva refinado: es un aceite de oliva de mala calidad que se somete a procesos que mejoran artificialmente su aroma y sabor (refinado).
  • Aceite de orujo de oliva: procede del prensado de la pulpa de las aceitunas tras su primer prensado. Esto significa que será de calidad inferior y que existe cierta preocupación por las cualidades potencialmente cancerígenas.

Para obtener más información sobre los productos de aceituna, consulte nuestro artículo relacionado sobre si las aceitunas Kalamata son saludables.

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