Hay aproximadamente 2 mil millones de computadoras en el mundo, y este número crece constantemente. Aunque existen diferencias evidentes en todos los tipos de sistemas informáticos que existen, todos se basan en la coexistencia de dos elementos que, aunque están íntimamente relacionados y tendemos a confundirlos, son muy diferentes: el software y el hardware. Los dos elementos clave que permiten a las computadoras realizar sus funciones.

En el siguiente artículo de NoSeHacerlo te explicamos principales diferencias entre hardware y software.

El material consiste en componentes físicos del ordenador, es decir, todo lo que puedes tocar. El hardware hace que la computadora funcione. La unidad central de procesamiento (CPU) procesa información que puede almacenarse en dispositivos de memoria. La tarjeta de sonido transmite el sonido a los parlantes y la tarjeta gráfica transmite la imagen al monitor.

El material consiste en cuatro partes principales:

  • Para ingresar: Esta es la parte del hardware que se utiliza para ingresar los datos. Por ejemplo, teclado, escáner, lector de código de barras.
  • Memoria: Almacena información, programas y datos. También se le llama RAM (memoria de acceso aleatorio).
  • procesador: es el cerebro electrónico de la computadora. El procesador analiza, verifica, modifica y ejecuta instrucciones de software de computadora.
  • Producción: los dispositivos que muestran los resultados. Por ejemplo, en el monitor podemos ver imágenes, a través de los parlantes sonido, ya través de la impresora se pone algún texto en papel.

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¿Cuál es la diferencia entre hardware y software?  - ¿Cuál es el material?

software es el codigo que especifica las instrucciones seguidas por la computadora. Incluye programas y sistemas operativos que no se pueden tocar. Una computadora puede funcionar sin software instalado. Sin embargo, sin un sistema operativo, probablemente se generará un error o no se mostrará ninguna información.

Existen diferentes tipos de software, que se pueden distinguir según su función:

  • BIOS: El Sistema Básico de Entrada/Salida o BIOS es el software de inicio de la computadora.
  • sistema de explotacion: El sistema operativo controla la parte física después del encendido. Ejemplos de sistemas operativos son Microsoft Windows, Mac OS X y Linux para computadoras personales, iOS y Android para tabletas y teléfonos inteligentes.
  • aplicaciones: Una aplicación es un software diseñado para realizar una tarea específica. Por ejemplo, Photoshop es una aplicación de edición de imágenes; Google Chrome es una aplicación de navegación por Internet. La instalación de programas o aplicaciones en el ordenador amplía las funciones disponibles. Por ejemplo, un procesador de textos no es necesario para trabajar con la computadora, pero permite crear documentos.
  • software de comunicaciones: Este software controla los procesos de comunicación entre ordenadores. Ejemplos: correo electrónico, Skype.
  • software integrado: Este es el código de funcionamiento de los dispositivos electrónicos. Ejemplos: Software para televisores, microondas, videojuegos.

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¿Cuál es la diferencia entre hardware y software?  - ¿Qué es el software?

Habiendo aclarado los conceptos de hardware y software, es crucial determinar en qué se diferencian.

El hardware es el soporte físico, el software es el soporte operativo:

Esta es la diferencia más importante y sin duda la que debemos tener en cuenta. Mientras que el hardware es una estructura física, el software es el código implementado en el sistema informático. En otras palabras, el hardware es el conjunto de elementos físicos y periféricos que componen los elementos o accesorios de una computadora.

El hardware se puede ver y tocar, el software no puede:

En relación con el punto anterior, es necesario mencionar este, porque nos ayudará a recordarlo. El hardware es todo lo tangible en una computadora, es decir, todo lo que se puede ver y tocar. Forman parte tanto de la estructura externa (la pantalla por ejemplo) como de la estructura interna (la placa base), así como de los periféricos (el teclado). Si puede verlos y tocarlos, son hardware.

Se necesita software para administrar el hardware.

Sin software, el hardware sería inútil. Todo el software utiliza al menos un componente de hardware y se requiere al menos un software para que el usuario opere el hardware. En otras palabras, el hardware nos proporciona un medio físico que nos permite ingresar datos en la computadora y recibir información de ella. Pero este procesamiento de la información no sería posible sin el software, que permite que la computadora realice tareas a través de una serie de códigos y algoritmos informáticos.

El software son programas que se ejecutan en el hardware.

Como podemos ver, el software es el conjunto de códigos de computadora, algoritmos e instrucciones que permiten la ejecución de funciones computacionales dentro del hardware. Pero al igual que nuestras mentes, requiere un lugar para ser implementado. Una ubicación física que alberga este software. Hablamos por supuesto de la materia, es decir del cerebro (entendido como el órgano que alberga la mente) y del resto del cuerpo.

El hardware tiene una vida útil, el software no.

Cuando una computadora falla, siempre se debe a problemas de hardware. Si bien el software puede dañarse por «virus informáticos», no tiene vida útil porque no es una entidad física y, por lo tanto, no se rompe. El hardware, por su parte, formado por elementos físicos, tiene una vida útil que puede ser más o menos larga dependiendo de la calidad del equipo y del cuidado que se le dé.

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