Cómo quitar la garrapata del perro con pinzas

Como pueden ser portadoras de organismos infecciosos, cada año las garrapatas infectan a miles de animales y personas con enfermedades como la enfermedad de Lyme, la babesiosis y la ehrlichiosis, entre otras. La transmisión de patógenos puede producirse entre tres y seis horas después de la picadura, por lo que cuanto antes se retire la garrapata, menos posibilidades habrá de que su perro enferme.

La garrapata tiene un cuerpo de una sola pieza. Las púas en forma de arpón de su boca se adhieren al huésped para alimentarse. Las patas en forma de cangrejo y una secreción pegajosa ayudan a mantener la garrapata en el huésped. El tamaño de las garrapatas varía desde las casi imposibles de ver a simple vista hasta las del tamaño de la punta de un dedo humano. En Estados Unidos hay unas 200 especies de garrapatas. Pueden sobrevivir -y prosperar- en los bosques, en la hierba de la playa, en el césped, en los bosques e incluso en las zonas urbanas. Las garrapatas tampoco son muy exigentes: se alimentan de mamíferos, aves e incluso otros insectos.

Utilizar unas pinzas es la forma más habitual y eficaz de quitar una garrapata. Pero no sirve cualquier pinza. La mayoría de las pinzas domésticas tienen puntas grandes y romas. Debes utilizar pinzas de punta fina, para evitar desgarrar la garrapata y propagar posibles infecciones en la zona de la picadura.

Qué hacer después de quitarle la garrapata al perro

Tenemos la suerte de que ninguna de las garrapatas que solemos ver en la zona son grandes mordedoras. Se adhieren bien y permanecen adheridas a un huésped durante mucho tiempo, pero no introducen sus partes bucales hasta el punto de enterrar la cabeza. Algunas de las garrapatas que se ven comúnmente en el sur de Estados Unidos se adhieren profundamente y son bastante difíciles de sacar.

Aquí (a la izquierda) hay una foto de una pequeña garrapata justo después de sacarla de un perro. Está un poco gorda porque se había alimentado durante un tiempo, probablemente un día o dos. Es una buena foto de las partes básicas del cuerpo de la garrapata – hay 8 patas, una pequeña placa de armadura gris oscura donde está el tórax, y las piezas bucales en la parte delantera. El cuerpo gris es donde está el estómago y donde se acumula la sangre, que engorda el cuerpo de la garrapata.

En la parte delantera de esta garrapata (garrapata gris en un perro gris, a la derecha) no se pueden ver realmente las piezas bucales: están enterradas en la piel. Las patas siguen estando justo en la parte delantera junto a la cabeza, pero son muy difíciles de ver, y el cuerpo se ha expandido enormemente por detrás como un gran globo. Este tipo ha estado probablemente pegado durante varios días, tiempo suficiente para empezar a transmitir la enfermedad de Lyme si la portaba.

Cómo eliminar las garrapatas del perro en casa

Las garrapatas están muy extendidas en el Reino Unido. En realidad son arácnidos más que insectos y, al igual que las arañas, las garrapatas adultas tienen 8 patas y varían diez veces en tamaño, desde 1 milímetro hasta 1 centímetro. Las garrapatas nacen de huevos y se convierten en larvas, luego en ninfas y finalmente en adultos. En cada fase, las garrapatas tienen que adherirse a un animal (su huésped) y alimentarse de él, para pasar a la siguiente fase. Las fases más jóvenes de las garrapatas, como las larvas, prefieren alimentarse de animales pequeños como pájaros y roedores. Sin embargo, los estadios más antiguos pueden adherirse y alimentarse de mamíferos más grandes, como perros y gatos, y también de seres humanos. Por este motivo, hay que tener en cuenta a estos indeseables autoestopistas.

Aunque pueden encontrarse en algunos jardines, sobre todo en las zonas más rurales, las garrapatas suelen encontrarse en la vegetación de zonas como bosques, praderas y páramos.    Cuando buscan un nuevo huésped al que adherirse, se las describe como «buscadoras» y esperan en ramas y hojas bajas para adherirse a cualquier animal que pase rozando.

Cómo quitar una garrapata de un perro con vinagre

Mi primer avistamiento de garrapatas fue una mezcla de horror y fascinación. Ocurrió durante mi única experiencia en un campamento de verano, a orillas del lago Alma, en el centro-norte de Wisconsin. Uno de mis compañeros de cabaña descubrió una garrapata grande y gorda excavada en la piel de su vientre. «¡Qué asco!», decíamos a coro, sin poder dejar de mirar. Las ideas sobre cómo eliminar la garrapata se sucedieron con rapidez y furia. La principal idea era encender una cerilla, apagarla y tocar con la punta caliente el extremo posterior de la garrapata. Mientras nos apresurábamos a buscar cerillas, la cabeza fría se impuso y el niño fue a ver a la enfermera para que le diera una forma más eficaz de quitarse la garrapata.

Saber cómo quitar una garrapata es una habilidad útil para cualquiera que pase tiempo al aire libre o que cuide a alguien que lo haga. Cuanto antes se retire una garrapata -de forma correcta-, menos probable será que el bicho pueda transmitir los microbios que causan la enfermedad de Lyme u otras enfermedades transmitidas por garrapatas.

Existen varios remedios populares para eliminar una garrapata. Uno de ellos es tocarla con una cerilla caliente. Otros incluyen cubrirla con vaselina o esmalte de uñas (en teoría para asfixiarla), o congelarla. Se supone que todo esto hace que la garrapata «salga» de la piel por sí sola. Pero a menudo tienen el efecto contrario, ya que obligan a la garrapata a agarrarse con fuerza, excavar más profundamente y posiblemente depositar más secreciones portadoras de enfermedades en la herida, lo que aumenta el riesgo de infección.