3 tipos de rocas metamórficas

Las rocas metamórficas son rocas que han pasado de un tipo de roca a otro. Mientras que las rocas sedimentarias se forman a partir de sedimentos y las rocas ígneas se forman a partir de magma fundido, las rocas metamórficas son rocas formadas a partir de rocas preexistentes. Estas rocas sufren un cambio, ya sea causado por un calor elevado, una presión alta o la exposición a un líquido caliente rico en minerales, que transforma la roca existente en un nuevo tipo de roca, cambiando la composición de los minerales en el proceso. Cualquiera de estos tres factores, o una combinación de ellos, puede dar lugar a la formación de una roca metamórfica.

Debido a las condiciones necesarias para la transformación de las rocas, que son el calor y la presión, el proceso suele producirse en las profundidades de la corteza terrestre o en zonas donde chocan las placas tectónicas. Estas condiciones son similares a las que se dan en las rocas ígneas, pero hay que distinguir que las rocas originales o protolitos que forman las rocas metamórficas, aunque se calienten, no se funden, sino que la roca fundida, o magma, es la base de las rocas ígneas. Las rocas ígneas son rocas fundidas que se enfrían y cristalizan, mientras que las rocas metamórficas soportan condiciones extremas que cambian la composición mineral real de una roca con el tiempo.

Rocas sedimentarias

Las rocas metamórficas son rocas que han pasado de un tipo de roca a otro. Mientras que las rocas sedimentarias se forman a partir de sedimentos, y las rocas ígneas se forman a partir de magma fundido, las rocas metamórficas son rocas hechas a partir de rocas preexistentes. Estas rocas sufren un cambio, ya sea provocado por el alto calor, la alta presión o la exposición a un líquido caliente rico en minerales, que transforma la roca existente en un nuevo tipo de roca, cambiando la composición de los minerales en el proceso. Cualquiera de estos tres factores, o una combinación de ellos, puede dar lugar a la formación de una roca metamórfica.

Debido a las condiciones necesarias para la transformación de las rocas, que son el calor y la presión, el proceso suele producirse en las profundidades de la corteza terrestre o en zonas donde chocan las placas tectónicas. Estas condiciones son similares a las que se dan en las rocas ígneas, pero hay que distinguir que las rocas originales o protolitos que forman las rocas metamórficas, aunque se calienten, no se funden, sino que la roca fundida, o magma, es la base de las rocas ígneas. Las rocas ígneas son rocas fundidas que se enfrían y cristalizan, mientras que las rocas metamórficas soportan condiciones extremas que cambian la composición mineral real de una roca con el tiempo.

Cómo se clasifican las rocas metamórficas

El ciclo de las rocas es el gran proceso de reciclaje de la Tierra, en el que las rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias pueden derivar y formarse unas a otras. De forma análoga al reciclaje de una lata de Coca-Cola, en el que una lata vieja se utiliza para producir una nueva, el ciclo de las rocas está cambiando constantemente las rocas y los minerales que componen la Tierra. Aquí exploraremos este proceso con el fin de enseñar a los niños y un poco sobre cómo funciona el suelo bajo ellos.

Esta guía pretende ser una visión general de alto nivel sobre cómo se forman las rocas, los procesos que las transforman y cómo se destruyen. Seguiremos una pseudo «vida» de una roca, desde la ígnea hasta la sedimentaria, pasando por la metamórfica y más allá.

El ciclo de las rocas es, por definición, un proceso natural por el que se crean rocas sedimentarias, ígneas y metamórficas, se cambian de un tipo a otro y se destruyen. Pero, ¿cómo se pasa de la tierra que se siente bajo los pies o de la arena de una playa a una roca metamórfica? ¿De dónde procede la arena de una playa y por qué todos los granos de arena son uniformes en tamaño, color y forma? Todas estas son preguntas a las que responde el ciclo de las rocas.

Cómo se forman las rocas metamórficas foliadas

Las rocas se forman en la Tierra como rocas ígneas, sedimentarias o metamórficas. Las rocas ígneas se forman cuando las rocas se calientan hasta el punto de fusión que forma el magma. Las rocas sedimentarias se forman a partir de la cementación de los sedimentos, o de la compactación (apretamiento) de los sedimentos, o de la recristalización de nuevos granos minerales de mayor tamaño que los cristales originales. Las rocas metamórficas se forman a partir del calor y la presión que transforman la roca original o madre en una roca completamente nueva. La roca madre puede ser sedimentaria, ígnea o incluso otra roca metamórfica. La palabra «metamórfica» proviene del griego y significa «cambiar de forma».

La roca sólida puede transformarse en una nueva roca mediante tensiones que provocan un aumento del calor y la presión. Hay tres agentes principales que causan el metamorfismo. Los factores que causan un aumento de la temperatura, la presión y los cambios químicos son los tres agentes que vamos a estudiar.

Los aumentos de temperatura pueden ser causados por capas de sedimentos que se entierran cada vez más profundamente bajo la superficie de la Tierra. A medida que descendemos en la tierra la temperatura aumenta unos 25 grados centígrados por cada kilómetro que descendemos. Cuanto más profundas son las capas enterradas, más calientes son las temperaturas. El gran peso de estas capas también provoca un aumento de la presión, que a su vez provoca un aumento de la temperatura.